Singapore Literature Prize 2022 Shortlist

The Singapore Literature Prize is back!​

49 works. 43 writers. 12 categories.

Discover the shortlisted works and writers of SLP here!

SBC Achievement Award

The SBC Achievement Award is given to an individual who has made significant contributions to the literary arts scene in Singapore. Literary pioneer and unofficial Singapore poet laureate Professor Edwin Thumboo will be presented with the SBC Achievement Award at the SLP Awards Ceremony this year.

Emeritus Professor Edwin Thumboo

Edwin Nadason Thumboo (b. 22 November 1933, Singapore–), Emeritus Professor at the National University of Singapore’s Faculty of Arts and Social Sciences, is widely regarded as the unofficial poet laureate of Singapore. He is best known for writing on national issues. His poem, Ulysses by the Merlion, is a major work in Singapore literature. He was the first Singaporean to be conferred the Southeast Asia Write Award and the Cultural Medallion for Literature. His other awards include National Book Development Council prizes for poetry, the ASEAN Cultural and Communication Award in Literature, the Public Service Star (Bar), and the Meritorious Service Medal. He was also awarded the Distinguished Arts and Social Sciences Alumnus Award by the National University of Singapore in recognition of his outstanding contributions as a poet, scholar, academic leader and champion of Singapore writing.


Judges' Comments

We were pleasantly surprised by the overall standard of the submitted works. A variety of themes were explored using narratives rich in variations, flowing ideas, as well as novel and vivid imagery. The subject matter and levels covered were also wide ranging, including the pandemic, love, political realities, social responsibility and human nature. Rather than being monotonous, a multitude of perspectives was often employed, even that of opposing views, providing readers with plenty of inspiration and much to consider. The interplay between reality and tradition was often observed, as well as exploring the possibility of dialogue between past and present. The bridge of humanities is a treasure which manifests human endeavour and working. A particular delight is the luxuriance of language used in the poems, with bold attempts made by the poets to establish their styles. For instance, an amalgamation of the classical and the conversational, the usage of plain language to add lustre, and even a search for the emotional intersection(s) of the Chinese and English languages.

Poetry Shortlist

Judges’ Comments

Careful deliberation, with keen negotiations among the judges, has distilled this year's shortlisted books from a formidable crop of entries. These five books represent an inclusive variety of formal strategies and themes. The mix includes a book-length treatment of a single ostensible subject, playfully allusive verse, hybrid prose, explorations of love and desire. All of them are dynamic and brilliant.

Senarai Pendek Bagi Puisi

Komen Panel Pengadil
Judges' Comments

Panel hakim menyenaraipendekkan empat kumpulan puisi bagi Singapore Literature Prize (SLP) 2022. Empat kumpulan tersebut ialah Anak Waktu Belajar Diam, Gandoura, Perahu Sudah Dipecahkan Khidir, dan Tang Ke Ting (judul disebut mengikut urutan abjad), nukilan empat penyajak kontemporari Singapura. Panel melakukan penyaringan berdasarkan kriteria yang dirangka Sekretariat meliputi tiga landas utama dalam penilaian karya, meliputi merit susastera, inovasi dan kesan. Setiap landas digunakan serapi mungkin dalam panel menilai semua penyertaan dengan saksama. Karya yang disenarai pendekkan sesungguhnya menawarkan kepelbagaian subjek yang menarik kupasan serta bahasan. Penyajak umumnya menunjukkan keupayaan yang tinggi dalam menghantar pemikiran melalui pemilihan idea yang disaring cermat serta sangat impresif juga. Panel telah menemukan kecenderungan penyajak menumpukan pemikiran dalam satu-satu kelompok tema yang khas, manakala yang lain ada yang memilih mengutarakan persoalan yang pelbagai. Membanggakan, karya mengangkat persoalan menggunakan gaya penggarapan puisi yang sejajar, bermaksud ada keseimbangan antara subjek dengan penggunaan segala sarana sastera yang diperlukan. Ada inovasi yang memukau dalam karya yang menganjakkan pengucapan ke aras membanggakan di samping tekun meninggalkan lapis-lapis kesan yang mampu meletakkan puisi sebagai wadah ampuh melanggamkan kehidupan, kemanusiaan dan ketuhanan. Melihat kepada pencapaian ini, tidak syak lagi keempat-empat karya wajar diangkat ke perbincangan akhir bagi memilih penerima Singapore Literature Prize (SLP) 2022.
The panel of judges has shortlisted four poetry collections for the Singapore Literature Prize (SLP) 2022. The four collections are Anak Waktu Belajar Diam, Gandoura, Perahu Sudah Dipecah Khidir, and Tang Ke Ting (titles listed in alphabetical order), penned by four contemporary Singaporean poets. The panel screened the works following the judging framework set by the Secretariat, which covers three fundamental criteria in evaluating the works: literary merit, innovativeness and impact. Each criterion was meticulously applied as the panel evaluated all submissions equitably. Indeed, the shortlisted works offer a multitude of interesting subjects that encourage exploration and discussion. The poets generally exhibit a high ability to convey thoughts through ideas, carefully sifted and selected, that are very impressive. The panel observes, from among the poets, both an inclination to focus on a particular set of themes and the choice to address various issues. A point of credit would be that the works present these concerns via a parallel style, in that there is a balance between the subjects and the use of every literary device required. There is mesmerising innovativeness that lifts expressions to a sublime level while assiduously leaving layers of impact capable of placing poetry as a powerful receptacle of life, humanity and spirituality. From these achievements, there is no doubt that the four works are worthy of being brought to the final discussion to select the recipient of the Singapore Literature Prize (SLP) 2022.

கவிதை - தேர்ந்தெடுக்கப்பட்டவர்கள்

நீதிபதிகளின் கருத்துகள்
Judges' Comments

இந்தக் கவிதை நூல்கள் சிறந்த கருத்துகளையும் கவிதை நயங்களையும் கொண்டமைந்த பல நல்ல கவிதைகளைக் கொண்டவை. இந்த நூற்றாண்டுக்கு ஏற்ற பற்பல வாழ்வியல் சிந்தனைகளை முன்வைத்து வேறுபட்ட கோணங்களில் சிந்தனைகளைத் தூண்டும் வகையில் கவிதைகள் இடம்பெற்றுள்ளன. கருப்பொருளுக்கு ஏற்ற நல்ல மொழிநடை, புதுமையான சொல்லாட்சிகள், உருவகங்கள், உவமைகள் ஆகியவற்றைக்கொண்டு கவிதைகள் இயற்றப்பட்டுள்ளன. கவிதைகளின் இயல்பு, தொனி, சூழல் ஆகியன படைப்பில் திறம்படவும் பொருத்தமாகவும் வெளிப்படுகின்றன.

சிங்கப்பூர் வாழ்க்கை, பலவிதமான தனிமனித உணர்வுகள், அன்றாட வாழ்வியல் சிந்தனைகள், தத்துவக் கருத்துகள், மொழிப்பற்று, பல்வேறு மனிதர்கள், இயற்கை, மனிதர்கள் பயன்படுத்தும் பொருள்கள் எனப் பல விதமான பாடுபொருள்கள் குறித்துச் சிறப்பான கவிதைகள் இடம்பெற்றுள்ளன. வழக்கமான பாடுபொருள்களைக்கூட வேறுபட்ட கோணங்களில் சிந்தித்துக் கவிதைகளாக எழுதியிருப்பது பாராட்டுக்குரியது. இத்தகைய கவிதைகள் வாசகரைப் புதுமையான கோணத்தில் சிந்திக்க வைத்து மகிழவும் படைக்கவும் வைக்கும். நல்ல கவிதை என்பது படித்து முடித்த பிறகும் வாசகர் மனத்தில் தங்கி வேறு சில நினைவுகளையும் சிந்தனைகளையும் தூண்டும். அவ்வகையில் இப்படைப்புகளில் பல கவிதைகள் அமைந்துள்ளன.

சிங்கப்பூரில் வாழும் வாசகரால் இதிலுள்ள பற்பல கவிதைகளில் தன்னை இனங்காண முடியும். அவர் தம் வாழ்வியலை எண்ணிப்பார்த்துச் சிற்சில மாற்றங்களை ஏற்படுத்திக்கொள்ளவும் இக்கவிதைகள் உதவக்கூடும். இந்தக் கவிதைகளைப் படிக்கும் சிங்கப்பூர் வாசகர்கள் தத்தம் அன்றாட வாழ்வியல், அதில் எதிர்கொள்ளும் நிகழ்வுகள், நெருக்கடிகள், சுவையான தருணங்கள், நட்பு, வேலை, இயற்கை, நவீன மயமான சூழல், புலம்பெயர்ந்த வாழ்வியல் மனவுணர்வுகள் முதலிய பற்பல செய்திகளை இனங்கண்டு அனுபவித்து ரசித்தும் சிந்தித்தும் மகிழ்வர். கவிதைகளைப் படித்து மகிழும் அதே நேரத்தில் அவற்றின் பின்புலமாய் அமைந்துள்ள கவிஞனின் உள்ளக்கிடக்கையைப் புரிந்துகொண்டு ஆழ்ந்திருக்கும் கவியுள்ளத்தையும் அறியும் வகையில் கவிதைகள் அமைந்துள்ளன.

உலகளாவிய நிலையில் இவற்றைப் படிக்கும் ஒருவர் சிங்கப்பூர் நாட்டு மக்களின் வாழ்வியல், இந்நூற்றாண்டுக்கான மாற்றங்களைப் பெற்றுள்ள சிங்கப்பூர் நாட்டின் வாழ்க்கைச் சூழல்கள் முதலியவற்றை நன்கு புரிந்துகொள்வதோடு அக்கவிதைகளில் வெளிப்படும் கருத்துகளையும் அழகியல் கூறுகளையும் நன்றாகச் சுவைக்க முடியும். ஆரம்பநிலைக் கவிஞர்களுக்கு இக்கவிதைகள் உந்துதலை ஏற்படுத்திக் கவிதைகளைப் படைக்கும் ஆர்வத்தையும் ஊக்கத்தையும் தரும். இந்தப் படைப்புகள் சிங்கப்பூரின் இலக்கியப் படைப்புலகுக்குச் சிறந்த வகையில் பங்களிக்கும் எனக் கூறலாம்.
These poetry books contain many good poems with great ideas and poetic nuances. The poems stimulate multi-faceted thoughts by presenting various ideologies of life suitable for this century. They are composed with good diction, innovative rhetoric, metaphors and similes appropriate to the theme. The nature, tone and context of the poems are effectively and appropriately revealed in the works.

There are excellent poems about Singaporean life, various individual feelings, daily life ideologies, philosophical concepts, devotion to language, various types of people, nature and objects used by humans. It is commendable that even conventional song themes have been thought of from different angles and written as poems. Such poems make the reader think in a new way, enjoy and create. A good poem will stay in the reader’s mind and trigger some other memories and thoughts. Many such poems are found in this work.

A reader living in Singapore can identify himself in many of these poems. They may even help him consider his life and make some changes. Singaporean readers who read these poems will identify, enjoy and think about the daily life, the events they face, crises, delicious moments, friendship, work, nature, the modern environment and the sentiments of migrant life. The poems are written in such a way that one can enjoy reading the poems and at the same time understand the poet’s deep thinking which lies beneath them.

A person who reads these on a global level can better understand the life of the people of Singapore and the living conditions of Singapore that have changed in this century, as well as savour the ideas and aesthetic elements expressed in those poems. For amateur poets, these poems will inspire and motivate them to create poems. These works can be said to contribute immensely to Singapore’s literature.


Judges' Comments

2022年对新加坡文学奖非虚构写作组别来说,有丰盛的收获。参赛作品从作者来源、内容选择、文字风格,还有结集成书的概念,都非常多样化。新加坡对非虚构写作的界定和讨论不多,更多把它看作相对于“虚构”写作的文体。纪实是这个组别的主要特色,回忆往事和现实报道为非虚构写作组别注入重要的元素,但放在“新加坡文学奖”之下,我们也讲究作品的创造性和文学性。 因此,除了内容之外,评委也重视作品的整体结构和张力、文字运用与锤炼。
2022 is a bountiful year for the creative nonfiction category of the Singapore Literature Prize. There is great diversity in terms of participating writers, content, writing styles, and publishing themes. In Singapore, not much has been done when it comes to defining and discussing creative nonfiction writing. More often than not, it is viewed in relation to fictional writing. Expository writing is the primary feature of the creative nonfiction category and recollections and news-reporting inject important elements. In the context of the Singapore Literature Prize, the judges also paid attention to the creativity and literariness of the works. Therefore, other than content, structure, tension, language usage and polish were also key considerations for the judging panel.

Creative Nonfiction Shortlist

Judges’ Comments

The books on the shortlist for the 2022 Singapore Literature Prize in Creative Nonfiction explore a range of subjects in a variety of forms, which highlight the diversity of compelling voices who demand and reward our attention. Wang Gungwu’s meditation on identity and belonging in the unfolding story of Southeast Asia, Home Is Where We Are, is at once a paeon to love and the life of the mind and a study in the destiny of nations, while Nilanjana Sengupta’s idiosyncratic biography of Singapore’s unofficial Poet Laureate, Edwin Thumboo, The Votive Pen, examines the ways in which his life informs his writings and vice versa. Clara Chow’s brilliant literary travelogue to New Orleans, in the company of writers from around the world, offers a unique vision of an endlessly fascinating city, which seems to generate stories at every turn. Finally, Kagan Goh’s heartbreaking memoir of his breakdowns, breakthroughs, and mental illness, Surviving Samsara, will both haunt and hearten readers, because he understands “how important the arts are to [his] journey of recovery.” In short, there is something in each of these books that will speak for different experiences.

Senarai Pendek bagi Bukan fiksyen kreatif

Komen Panel Pengadil
Judges' Comments

Panel pengadil SLP 2022 telah mengangkat tiga naskah daripada kategori Bukan Fiksyen untuk diiktiraf oleh anugerah ini.

Dua daripada tiga naskah diterima oleh seorang penulis mampan Haji Suratman Markasan, sementara satu naskah lagi merupakan naskah sulung Ali bin Salim.

Ketiga-tiga naskah menyajikan tema yang agak berbeza. Karya pertama Suratman Markasan bertajuk Membina Kritikan Sastera di Singapura (Jilid 2) dan menyimpulkan persoalan masa depan sastera Singapura dan siapakah generasi seterusnya yang akan meneruskan semangat kesusasteraan Melayu Singapura. Karya keduanya dengan judul Mengapa Saya Menulis memuatkan pemikiran komprehensif tokoh Asas 50 ini tentang komitmennya sabagai tokoh Melayu-Islam meneguhkan jati diri Melayu melalui penulisannya. Penulisan Ali bin Salim pula membawakan sejarah dan peristiwa peribadi penulis bermastautin di Kampong Keranji dari tahun 1948 -1973, sambil menyelitkan kisah kepercayaan nenek moyang dan sejarah tempatan yang banyak memberi bahan ilmu dan renungan.

Para pengadil terkesan akan kualiti naskah yang diterima daripada kedua penulis dalam kategori ini dan menaruhkan harapan kami bahawa terdapat seorang penulis mampan dan seorang penulis mutakhir yang bakal menerima anugerah ini. Moga-moga penulis-penulis lama terus di prasada dan yang baru tampil bersama.
The SLP 2022 judging panel has selected three works from the Creative Nonfiction category to be recognised by this award.

Two of the three works are submissions from well-established writer Haji Suratman Markasan, while the third book is a debut work by Ali bin Salim.

All three works present quite different themes. The first work by Suratman Markasan is titled Membina Kritikan Sastera di Singapura (Jilid 2), and it condenses the issue of the future of Singapore literature and who are the next generation of writers that will continue to keep the spirit of Singapore Malay literature alight. His second work, titled Mengapa Saya Menulis, features the comprehensive thoughts of this ASAS 50 luminary on his commitment as a prominent Malay/Muslim to strengthen the Malay identity through his writings. On the other hand, the work by Ali bin Salim presents the author’s personal history and experiences when he lived at Kampong Keranji from 1948 to 1973, as he weaves in anecdotes on ancestral beliefs as well as local history that provide much knowledge and reflection.

The judges are impressed by the quality of works submitted by the two writers in this category, and we are encouraged to have a veteran writer and a debut author sharing the opportunity to receive this award. May longtime writers continue to be at the forefront and new ones come forward together.

புதினம் அல்லாத படைப்பு - தேர்ந்தெடுக்கப்பட்டவர்கள்

நீதிபதிகளின் கருத்துகள்
Judges' Comments

மொழிவழிக் கனவு (அழகுநிலா), சிங்கப்பூர்த் தமிழ்ச் சிறுகதைகள் (இராம கண்ணபிரான்), படைப்பும் பன்முகப் பார்வையும் (எம்.சேகர்) ஆகிய மூன்று நூல்களும் தத்தனது தனிப்பட்ட வழியில் சிங்கப்பூர் இலக்கியத்திற்குப் பங்களித்துள்ளன. இலக்கியம் படைத்தல், வாசித்தல், ரசனை, இலக்கிய வரலாறு போன்ற புள்ளிகளைத் தொட்டுச்செல்லும் இந்நூல்கள், இலக்கியத்தின் கடந்த காலத்தை சமகாலச் சூழலுடன் நேரடியாகவும் மறைமுகமாகவும் இணைப்பதன் வழியாக இவ்வட்டாரத்தின் எதிர்கால இலக்கியச் செழிப்பிற்கு வலுவான அடித்தளத்தை அமைக்க உதவியுள்ளன.

‘மொழிவழிக் கனவு’ சிங்கப்பூர், மலேசியாவிலிருந்து வெளியான இலக்கியப் படைப்புகளைக் குறித்த கட்டுரைகளின் தொகுப்பு. தெளிவான கட்டமைப்புடன் செறிவான மொழியில் எழுதப்பட்ட கட்டுரைகளைக் கொண்டது. எழுதப்பட்ட வரலாற்றில் உள்ள இடைவெளிகளை நிரப்பிக்கொள்ளும் வகையில், படைப்புகளின் வரலாற்று முக்கியத்துவத்தை மட்டுமல்லாமல் அவற்றின் இலக்கியத் தகுதிகளையும் சுட்டிக்காட்டுகிறது இந்நூல்.

‘சிங்கப்பூர்த் தமிழ்ச் சிறுகதைகள்’ நூல் சிங்கப்பூர் தமிழ்ச் சிறுகதை குறித்த தெளிவான ஒரு வரலாற்றை, கால வரிசையில் அடுக்கப்பட்ட தகவல்கள், குறிப்புகள் வழியாகத் தோற்றம், வளர்ச்சி, கடந்து வந்த பாதை, பங்களித்த எழுத்தாளர்கள், எழுத்து முறை எனத் தந்திருக்கிறது. இலக்கிய வரலாறும் சமூக வரலாறும் ஒரே நாணயத்தின் இரு பக்கங்கள் என்பதை இந்த நூல் மீண்டும் உறுதிப்படுத்துகிறது. சிறுகதைகளின் தன்மை, எழுத்து முறை, நோக்கு போன்ற பல்வேறு காரணிகளைக் குறித்தும் அலசியுள்ளது.

‘படைப்பும் பன்முகப் பார்வையும்’ நூலாசிரியரின் வாசிப்பு அனுபவங்களின் தொகுப்பு. தமிழகத்திலிருந்தும் சிங்கப்பூரிலிருந்தும் வெளிவந்திருக்கும் பல்வேறு நூல்களைக் குறித்த கட்டுரைகளில், படைப்புகளின் அறிமுகம், சுருக்கம், சமகாலப் பொருத்தம் ஆகியவை கவனப்படுத்தப்பட்டுள்ளன. தனக்குள் தேக்கிக் கொள்ளப்படாமல் பகிரப்படும் வாசக அனுபவம் தொடர்ந்து பெருகுவதை, இந்த நூல் அடிக்கோடிடுகிறது.
Azhagunila’s Dream Through Language, Rama Kannabiran’s Singapore Tamil Short Stories and Segar Muniandy’s The Multifarious Views of Writing – All these three works have contributed to the landscape of Singapore Tamil Literature in their own way. These works touch the nodes of literary creation, consumption, appreciation and literary history among other things, directly and discreetly, to connect the rich literary past of the region to the bustling contemporary activities. By doing so the works have laid a solid foundation for a prosperous literary future.

Dream Through Language is an essay compilation on many literary works from Singapore and Malaysia. These essays contain articles written in rich language with clear structure. In order to fill the gaps in the written history, the book points out not only the historical significance of the works but also their literary merits.

Singapore Tamil Short Stories gives a clear history of Tamil short stories in Singapore, with chronological information, origin, development, contributing writers, writing style and trajectory. This book reaffirms that literary history and social history are two sides of the same coin. It is also concerned with various factors such as the nature, writing style and perspective of the short story.

The Multifarious Views of Writing is a collection of the author's reading experiences. Essays on various texts from Tamil Nadu and Singapore focus on the introduction, summary and contemporary relevance of the works. This work underscores the continual multiplication of the reading experience that is shared without being contained within the reader.


Judges' Comments

The works received for the 2022 Singapore Literature Prize were excellent across the board. First, the focus on local history and realities added depth to the content and encouraged the reader to examine these issues. Next, a lot of effort went into the narration. Attempts were made to explore and innovate despite adhering to the conventional mould of the genre. Third and perhaps a fundamental criterion, most of the authors were proficient in Chinese writing and recognised the unique characteristic that Chinese characters can operate both in isolation and together, that is to say that precision was not sacrificed to achieve ambiguity. Additionally, the choice of simple words and clean sentences resulted in fluent writing and is most commendable. The works received also show the efforts made in Singapore to promote mother tongue education as well as the level of literacy in Singaporean society. The fervent participation of the masses raised the professional standards of the select few, which in turn propels the former to new heights. This is an assurance of quality for this year’s awards and also points to a healthy and complete literary ecosystem. We were also heartened to see new vitality amongst familiar expressions in the works received, all these point to a bright future.

Fiction Shortlist

Judges’ Comments

This year’s exemplary shortlist represents the breadth and scope of Singapore’s contemporary literary landscape. Established and emerging authors share the honour of being finalists, showing that our stories can be widely captured by the perspectives and inventive capabilities of writers at all stages of their careers. The selected titles explore some common themes that speak to the experience of life in Singapore, such as identity, mortality, transnationalism, alienation, the meaning of art and the negotiation of spaces. Yet the works are individually unique in each author’s voice and style, taking risks with language and form that remind us of the invigorating potential of fiction. All of the works on the shortlist are purposeful with form and genre, making connections between narratives in various ways. It is particularly notable that a range of publishers are represented in the shortlist as well, from major presses such as Penguin Random House to independent presses and self-publishing platforms. This diversity of platforms is a reminder of Singapore’s widening publishing landscape and the exciting growth in options for authors.

Senarai Pendek bagi Fiksyen

Komen Panel Pengadil
Judges' Comments

Secara keseluruhannya, karya yang diterima dan dinilai untuk Hadiah Sastera Singapura 2022 bagi Kategori Fiksyen dalam Bahasa Melayu menunjukkan keupayaan dalam penghasilan karya sastera yang bermutu dari segi idea, pemikiran, bahasa dan strategi naratif masing-masing. Kebanyakan karya yang dinilai didapati mencapai tahap kreativiti sebagai hasil karya yang bersifat kontemporari dalam menerapkan pelbagai pendekatan dan aliran.

Secara umumnya, karya-karya yang dipilih untuk berada dalam senarai pendek di bawah jelas mempamerkan keistimewaan dan kelebihan tersendiri. Selain memberikan kesan hiburan, lebih penting didapati cerpen-cerpen tersebut mencabar daya penaakulan pembaca untuk berfikir secara kritis dan menikmati ketajaman pemikiran pengarang tentang situasi masa kini masyarakat Singapura dari sudut pandang Melayu, melalui kerencaman teknik persembahan. Sebahagian daripadanya tidak lagi terikat dengan konvensi penulisan naratif yang menjadikan aspek watak, plot, latar, tema dan konflik sebagai keutamaan, sebaliknya naratif diapungkan antara fantasi dan realiti, antara aliran absurb dan surrealisme, antara tradisi dan moden yang mempamerkan kebaharuan teknik penulisan. Kenyataan tersebut meletakkan keempat-empat karya di atas sebagai pencapaian penting dalam sastera Melayu Singapura yang perlu dihargai.
Overall, the works submitted for evaluation for the Singapore Literature Prize (SLP) 2022 in the category of Fiction in Malay display the ability to create quality literary works in terms of their individual ideas, thoughts, language and narrative strategies. Most of the books assessed are found to have attained a level of creativity as contemporary works through the application of various approaches and movements.

Generally, each work in the shortlist below displays its distinct uniqueness and edge. Aside from being entertaining, the short stories, more importantly, challenge the reader’s discernment to think critically while enjoying the sharpness of the authors’ thoughts regarding Singapore’s contemporary society from a Malay perspective, presented via a multitude of techniques. Some of them are not tethered to conventional narrative writing that prioritises aspects of character, plot, setting, theme and conflict. Instead, the narrative floats between fantasy and reality, between absurdism and surrealism, and between the traditional and the modern, thus demonstrating novelty in writing techniques. The above observations, therefore, place the four works listed above as significant accomplishments in Singapore Malay literature and worthy of honour.

புதினம் - தேர்ந்தெடுக்கப்பட்டவர்கள்

நீதிபதிகளின் கருத்துகள்
Judges' Comments

இவ்வருடம் சிங்கப்பூர் இலக்கியப் பரிசுக்கான தேர்வுக்கு அனுப்பப்பட்டிருந்த நூல்களில் பல சிங்கப்பூர் வாழ்வியலையும் வரலாற்றையும் எடுத்துக் காட்டும் வகையில் புதிய கதைக்களன்களையும், கதைகூறல் வடிவங்களையும் முயன்றிருந்தது குறிப்பிடத்தக்கது. அதிலும் சரித்திரப் பின்னணியையுடைய நாவல்கள் பல அண்மையில் வெளிவந்திருப்பது சிங்கப்பூர்த் தமிழிலக்கிய முயற்சிகளில் ஒரு முக்கிய நகர்வு. அப்படி எழுதப்பட்டிருந்த ஓரிரு படைப்புக்கள் புனைவுக்கான அழகியலைச் சற்றே தவற விட்டிருந்த போதிலும் இத்தகைய படைப்புக்களை உருவாக்க எழுத்தாளர்கள் மேற்கொண்ட ஆய்வு முயற்சியும் உழைப்பும் பாராட்டுக்குரியவை. இப்படி புதிய முயற்சிகளை முன்னெடுத்திருந்த நூல்களினிடையேயும், குறும்பட்டியலுக்குத் தேர்ந்தெடுக்கப்பட்டிருக்கும் ஐந்து நூல்கள் புதிய கதைகூறல், கதைக்களன் ஆகியவற்றில் மட்டுமின்றி தேர்வுக்கு அனுப்பப்பட்டிருந்த மற்ற நூல்களைக் காட்டிலும் படைப்பின் தரத்திலும் புனைவின் செறிவிலும் மிகத் தெளிவான முறையில் சிறந்திருந்தன. அதே நேரத்தில், சிங்கப்பூரில் வாழக்கூடிய மக்களின் அன்றாட வாழ்க்கையையும் இந்நாட்டின் வரலாற்றில் மிகப் பெரிய தாக்கத்தை ஏற்படுத்திய சம்பவங்களையும், வழிவழியாக இங்கு நடந்தேறிக் கொண்டிருக்கும் மக்கள் குடியேற்றத்தால் ஏற்படக்கூடிய சிக்கல்களையும் புதிய கண்ணோட்டத்தோடு கூறக்கூடியவையாக அமைந்திருந்தன. சிங்கப்பூரில் தனித்துவமான தமிழ் இலக்கிய வளர்ச்சிக்கு இத்தகைய படைப்புக்கள் நிச்சயம் புதிய வழித்தடங்களை ஏற்படுத்தித் தரும். சிங்கப்பூரில் வசிக்கும் தமிழ் எழுத்தாளர்கள் இங்கு கிடைக்கும் பன்னாட்டுக் கலாச்சார மற்றும் மொழித் தொடர்புகளையும் பயன்படுத்தி தமிழ் இலக்கியத்தில் மட்டுமன்றி உலக இலக்கியத்தில் முன்னெடுக்கப்படும் முயற்சிகளை ஊன்றிக் கவனித்து இத்தகைய புத்தாக்க முயற்சிகளை ஈடுபடும்போது இங்கு தொடர்ந்து செறிவான இலக்கியப் படைப்புக்கள் உருவாகும் என்பது உறுதி. இவ்வாண்டின் சிங்கப்பூர் இலக்கியப் பரிசுக்குத் தேர்வான குறும்பட்டியலில் உள்ள படைப்புக்கள் இத்தகைய ஒரு புதிய முயற்சிக்கு ஒரு தொடக்கமாக அமைந்திருப்பது மகிழ்ச்சியைத் தருகிறது.
It is noteworthy that many books submitted for selection for this year’s Singapore Literature Prize attempted to highlight Singaporean life and history with new narratives and forms of storytelling. In particular, the recent publication of many novels with a historical background is an important move in Singapore’s Tamil literary efforts. Even though one or two of these works may have missed the aesthetics of fiction, the research and effort by the writers to create such works is commendable. Among the books that had taken such innovative initiatives, the five shortlisted books were clearly better than the other books sent for selection, not only in terms of new storytelling and plot, but also in terms of quality of work and depth of fiction. At the same time, the daily life of the people living in Singapore, the events that had the greatest impact on the history of this country, and the problems caused by the continuous migration of people were told from a new perspective. Such works will surely open new avenues for the unique development of Tamil literature in Singapore. When Tamil writers living in Singapore take advantage of the global cultural and linguistic connections available here and observe the efforts being made not only in Tamil literature but also in world literature and engage in such innovative efforts, it is certain that rich literary works will continue to be created here. It is heartening that the works shortlisted for this year’s Singapore Literary Prize are a start to such a new endeavour.